Elton John AIDS Foundation

Sir Elton Hercules John atau yang biasa dipanggil Elton John adalah salah satu penyanyi yang aktif berjuang di isu sosial, khususnya HIV AIDS. Musisi yang terkenal dengan hits lagu Your Song dan karyanya lewat lagu-lagu indah di film animasi The Lion King ini mulai peduli pada isu HIV AIDS setelah kerabatnya yang bernama Ryan White meninggal tahun 1990 karena terinfeksi HIV melalui transfusi darah. Pada tahun 1992, ia mendirikan Elton John AIDS Foundation (EJAF) dan setahun kemudian mulai menjadi tuan rumah after party Academy Award, acara prestis tahunan yang hasilnya menjadi salah satu pilar donasi bagi EJAF.

Sejak didirikan, yayasan ini telah mengumpulkan lebih dari US $ 200 juta donasi dalam upaya menghapuskan diskriminasi terhadap orang-orang yang terkena dampak epidemi, memberikan support bagi berbagai program inovatif untuk pencegahan HIV, edukasi, menyediakan perawatan dan layanan langsung bagi ODHA, serta memotivasi pemerintah untuk mengakhiri AIDS.  EJAF mengumpulkan dana untuk program dan kebijakan dengan berbasis bukti dan juga berbicara secara jujur tentang realitas kehidupan orang banyak. EJAF pertama didirikan di Amerika Serikat yang memfokuskan upaya pada program di benua Amerika dan Karibia; lalu kemudian didirikan di Inggris yang mendanai pekerjaan terkait HIV di benua Afrika, Asia dan Eropa.

Dalam International AIDS Conference di Washington DC tahun 2012, Elton John berpesan bahwa setiap orang berhak mendapatkan cinta dan perhatian yang diterimanya. Penyakit AIDS disebabkan oleh virus, sedangkan epidemi AIDS dipicu oleh stigma, kekerasan dan ketidakpedulian. Menurut pendapatnya, pengguna narkoba, pelacur dan homoseksual kerap dikecam dan distigmatisasi masyarakat karena dianggap menjalani kehidupan tak bermoral sehingga mereka diperlakukan tidak baik dan terdiskriminasi. Sahabat mendiang Putri Diana yang juga musisi berprestasi dengan kemenangan lebih dari 13 penghargaan musik internasional ini menyatakan bahwa sekarang ini adalah saatnya berbicara, mengambil tindakan dan berkontribusi pada upaya untuk mencapai dunia tanpa AIDS.

testJKT would like to express an utmost gratitude to Sir Elton John for his extraordinary efforts to never let the sun go down, ever.

 

Oleh: NQ